第七频道

探索创新和消费
有料有趣的创业交流平台

2015年脑科学八大最重要的进展

2015年,我们学到了很多关于大脑的知识,但依然前路漫漫。在这一年中,一条颜色诡异(白金还是蓝黑?)的裙子改变了我们看待世界的方式;我们了解了衰老对大脑的影响……让我们看看去年脑科学领域最大的8个发现吧!
 

1,动物「心灵融合」成为可能

2015年夏天,《星际迷航》的粉丝非常兴奋,因为科学家们将几只老鼠或猴子的大脑连接起来了,创造了被某些人称为「首个心灵融合」的东西(当然,也有一些科学家认为这个词是夸大其词)。

杜克大学的神经科学家创造出了一个「脑网」(Brainet),用电记录和电刺激,将4只老鼠大脑的电信号连接起来了。他们也在2只猴子身上做了相同的实验。(见《把大脑连接起来能组成超级活电脑吗?》)

根据这项研究介绍,连在一起后,这些动物学会了共同解决一些问题,例如预测天气或者移动机械手臂,表现得比单只动物好。这项成果发表在7月的 《Scientific Reports》杂志上。

我们离《星际迷航》中瓦肯人的心灵融合还有很长的路要走,因为该研究中传输的脑信号还非常初级,并且只做了动物实验,并没有在人身上进行实验。

2,人们对色彩的认知竟然完全不同

对我们如何感知色彩,神经科学家已经研究了很长时间。但2015年2月,互联网上一张神奇的图片几乎颠覆了人们对色彩的认知。有的人说,图中的裙子是白金色,有的说是蓝黑色,各执一词,不相上下。

不久之后,有3组科学家分别研究了这个现象,发现对这条裙子色彩的不同感知是因为我们的大脑在不同光照条件下对色彩的感知不同。看见白金裙子的人的大脑假定光照条件十分明亮,而看见蓝黑裙子的人的大脑则认为它是在黯淡或者人造光照(呈现黄色)条件下拍摄的。

3,并没有「男性大脑」和「女性大脑」这回事

长期以来,人们都认为男性和女性的大脑有着本质区别,但是最近的研究却否认了这一观点。

2015年11月,《美国国家科学院院刊》发表了一篇论文。论文中,一组科学家研究了1400人的大脑。他们将人们按照性格特点、活跃度等因素分为男性和女性类别,结果发现,一半以上的人都同时拥有男性和女性的特点,这意味着他们不可能被划分到单一的类别中。

4,我们能为睡眠中的老鼠注入虚假的记忆

2015年,我们离科学恐怖片又更近了一步,因为一组科学家在老鼠睡觉时,在它们的大脑中创造出了虚假的记忆。这项研究发表在了2015年3月的《Nature Neuroscience》期刊上。

过去我们已经知道,睡觉时,大脑会重播当天的日常活动,但是这一切是如何发生的,依然是一个谜。

法国科学家将电极植入了40只老鼠大脑中与空间导航记忆有关的区域中。接着,当老鼠睡觉时,他们开始刺激与某个空间位置有关(也就是位于该区域时,该脑区会被激活)的老鼠脑区,当老鼠醒来时,就创造出了它们曾经去过哪个地方的虚假记忆。很诡异吧!

5,大脑会自我清洁

过去神经科学家曾认为,大脑缺乏神经系统,因此不能将废物排除出去。但是2015年7月,一组科学家在《Nature》上发表了一篇论文,声称他们找到了一些证据,能证明脑膜的最外层存在着淋巴管,脑膜是围绕着大脑的保护层。他们发现的这些管拥有淋巴系统的特征,将免疫细胞和其他液体输送到邻近的淋巴结,并在那里滤除废物。这个研究动摇了大脑免疫功能及其相关疾病的一些基本假说。

6,锻炼对大脑很重要

科学家发现了越来越多的证据,证明锻炼不仅对身体很重要,也对大脑很重要。2015年12月,《纽约时报》报告了一项来自期刊《Neuroimage》的研究成果。这项研究测量了60名日本老年男性在进行需要集中注意力的活动时的大脑活动。接着,他们将这些脑扫描图像与年轻人作比较,发现了一些令人惊讶的事情:那些在健身测试中表现更好的老年人的大脑更像年轻人。这个发现证明,锻炼能让你的大脑更健康和更年轻。

7,人造的大脑细胞

6月,一组科学家宣布他们创造出了第一个功能齐全的人脑神经元。这项研究发表在期刊《Biosensors and Bioelectronics》上。在其中,科学家们将蛋白质生物传感器与电子离子泵连接在一起,创造出了一个「神经元」。这种神经元能够模拟人脑细胞的功能,包括将化学信号转变成电信号以及与其它细胞交流。这个研究带来的远景希望是,将这些神经元植入人的大脑中能够修复由于脊柱受伤或疾病(例如帕金森病)所带来的损伤。

8, 大脑功能连接与人格有关

人类连接组计划( Human Connectome Project)是一项大工程,旨在绘制1000多个活人的脑细胞之间的连接地图。该计划发表的第一项研究成果揭开了大脑连接与性格特征之间的联系。这项研究发表在9月的《Nature》杂志上。科学家扫描了461个人的大脑,以查看哪些区域总是同时被激活,或者叫做「功能连接」(functionally connected)。他们将这些扫描结果与人的特征(例如收入、教育水平、药物使用、IQ测试和记忆等)相比较,结果发现,功能连接更多的人拥有更好的人格特征(例如IQ更高),同时负面的特征(例如酗酒的倾向)更少。当然,这些发现还很初级,但它们依然能告诉我们很多关于大脑连接的有趣事实。

机器之心,最专业的前沿科技媒体和产业服务平台,每日提供优质产业资讯与深度思考,欢迎关注微信公众号「机器之心」(almosthuman2014),或登录机器之心网站www.almosthuman.cn查看更多精彩内容。


未经允许不得转载:生物技术 > 2015年脑科学八大最重要的进展

相关推荐

评论